Recordando el agua

una charla con David Herrera

David Herrera nació el 25 de abril de 1921. Creció en Kroeger Lane y en el Barrio Membrillo, cerca del lugar donde se originó Tucson. Desde 1950 a 1954, trabajó en Oury Park organizando juegos de béisbol, baloncesto y fútbol. Su fama es incentivar a las niñas, quienes no siempre fueron incentivadas a participar por su trabajo en casa, a participar en los deportes. Cuando fue un niño, jugaba con los niños en los Barrios Anita y Dunbar y tiene recuerdos cariñosos de jugar con los niños de diversas razas. También recuerda haber jugado en el Rio Santa Cruz y en la acequia del Barrio Anita. Compartió con nosotros sus recuerdos.


David Herrera 1945. Photo courtesy of David Herrera.

¿Como era el Rio Santa Cruz en aquellos días?
Cuando usted iba at Rio Santa Cruz, podía encontrar muchos tipos de árboles. Encontraba los álamos, los árboles más grandes que yo había visto. Bellos y verdes. Eucalipto, sauza, y membrillo. Aquí cerca del Oury Park y Barrio Anita, teníamos otros árboles, árboles diferentes—álamos, mesquites, muchos de ellos.

Dijo que habían muchos árboles mesquites por el río. ¿Para qué se usaban los mesquites?
Se usaban los mesquites para las fogatas y mucha gente en esos tiempos no teníamos estufas de gas, teníamos otras estufas que tenían que tener leña y este era lo que pasaba … eso era lo que hacía Ia gente. Cobraban un dólar 17 ramas de mesquite, ve, y no tenían mucho dinero entonces iban at Río Santa Cruz y escogían lo que querían, nadie los vigilaba.

¿Qué pasó con los mesquites?
Desaparecieron en poco tiempo porque no tenían estufas de gas. Las estufas de gas no Ilegaron a mi barrio hasta 1958. En otros lugares ellos tenían gas mucho antes, pero nosotros no teníamos entonces teníamos que talar árboles.

¿Se acuerda de Ia acequia?
La acequia empezaba como una cuadra, tres cuadras at sur de la calle 29 y pasaba por debajo del río con tubería y venía hacía Ia Congress e iba por debajo de las calles hasta el Oury Park y el Barrio Anita. Y Ia cosa sorprendente de ésto es que mucha gente celebraba el día de San Juan. Tenían que lanzarse at río y había mucha música y la gente traía a sus niños y los lanzaban at agua. Y teníamos sandía y cosas así para comer.

¿Jugaba en Ia acequia?
Sí. Todo el día, desde las ocho de la mañana hasta las seis de Ia tarde.

¿Pescaba en Ia acequia?
No podíamos pescar allí porque no habían peces. El agua corría demasiado rápido. Pescaditos era todo. Eran demasiado pequeñ. Intentabamos cogerlos por Ia cabeza, pero no podíamos.

¿Que pasaba durante Ia celebraciOn del dia de San Juan?
Creo que la mayoría de la gente aquí celebraba el día de San Juan. Y un hombre que era muy conocido aqui por Ia celebración del día de San Juan era Jacinto Orozco, el locutor de la radio. Cada año desde muy temprano en Ia mañana empezaba a Ilamar a la gente para que viniera. Entonces tenían mariachis y gente que venía. Y no importa que tan limpio estabas, si llevabas traje o lo que fuera, te tiraban al agua, (p. 38) ... Cerca de 20 hombres te agarraban, no tenías opción, entonces resultabas en el agua. Aunque no necesitaras bañarte, te metían al agua. Todos-- no importa si eras hombre o mujer o que tan bien vestido.

¿Qué pasaba si intentabas correr?
Si podías correr más rápido que yo entonces no había ningúm problema. Tenías que ser bueno para correr, porque en esos días, si corrieras dos, tres cuadras alguien podía correr más rápido que tu y te traería al agua.

¿Cómo fue cuando lo empujaban a usted al agua?
Cuando me pasó a mi, batallé demasiado, entonces me tiraron del suelo primero y luego me rodaron hacia el agua.

¿Era sucia el agua?
No. Era muy linda y clara. Los mosquitos no venían de Ia acequia porque el agua siempre corría.

¿Había peces en el agua que lo picaran?
No. No había peces que picaran.

¿Tenían que mojar los perros también?
No, ellos no. Eran más inteligentes que nosotros. Nunca se acercaban.

¿Qué tan larga era Ia acequia?
Creo que cerca de 30 millas.

¿Le gustaba que lo empujaron?
Sí. Era divertido.

¿El agua era fría o caliente?
Era en el verano, pero todavia el agua era fria. Pero era agradable.


Jugando en el Rio Santa Cruz. Foto ortesia del Arizona Historical Society/Tucson. Playing in the Santa Cruz River near Tucson. Photo courtery Arizona Historical Society/Tucson. (AHS# 24802).