La Acequia

Había una vez cuando una serie de acequias Ilevaban agua del Río Santa Cruz a otras partes de Tucson. Hace mucho tiempo los alrededores de Tucson eran principalmente terrenos agrícolas. Hasta los 40, una de estas acequias pasaba por el Barrio Anita, ubicado entre el Rio Santa Cruz y las líneas del tren. El Barrio Anita ahora está separado del río por una via bastante congestionada (1-10).

Algunos lavaban ropa en la acequia. La gente también usaba la acequia para nadar, regar sus hortalizas, bañarse, y celebrar la fiesta de San Juan. Había una alberca pequefia en Oury Park (que todavia existe), pero sólo se perrnitia que la gente blanca nadara en ella. En Ia acequia no importaba la raza; todos nadaban en la acequia. Por eso, ahora nos gusta Ilamarla Ia acequia de "integración." El 24 de junio, el día de San Juan, Ia tradición es mojarse. Muchos pasaban ese dia en la acequia.


Nadándo en Ia acequia de Barrio Anita, alrededeor de 1940. Foto cortesía de D. Estela Dalton. Swimming in Barrio Anita irrigation ditch, circa 1940. Photo courtesy of D. Estela Dalton.

Los anciaños que vivían en Barrio Anita, como Frank Soto, recuerdan que las inundaciones del verano elevaban el nivel del Río Santa Cruz—itanto que Ia gente podía "echar un clavado" desde el puente! Un día caminamos al río y vimos que ahora es un arroyo seco. Con los años, Ia urbanización, la modernización y el crecimiento dela población de Tucson han aumentado la demanda del agua. También, los cambios del medio ambiente han alterado la corriente natural del río. Imagínate qué pensarían ahora los qué antes veían correr el agua de Ia acequia por la calle Anita todos los días. En los años 40, echaron pavimento encima de la acequia.

Este libro es una colección de nuestros propios cuentos y dibujos sobre las historian de la acequia que antes traíia agua del Río Santa Cruz al Barrio Anita. Ojalá que inspire la primera obra del arte para conmemorar la conexi6n de Barrio Anita con el Río Santa Cruz. Esperamos que inspire en ustedes, nuestros lectores, una conexión personal con Ia historia y la geografía en el lugar donde viven.