El Arte Folklórico del Sur de Arizona
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Marcas

Las marcas han sido denominadas " las heráldicas del campo." Quemada en la piel de vaca, una marca identifica al dueño del animal - una tarea necesaria en campo abierto donde diferentes grupos tienen su ganado junto. Pero la marca es más que eso - ha llegado a significar el grupo mismo - el rancho ganadero, sus dueños, sus trabajadores y sus tradiciones. Las marcas son usadas en muchos lugares en muchos lugares - en carros y camionetas, en porcelana, grabadas en el cemento del porche de la casa del rancho, y como adornos en las esculturas de las puertas de entradas, los bases de los buzones, etcétera.

En México, las marcas parecen no tener nombres especiales. Los vaqueros americanos, al contrario, han hecho de las marcas un tipo de juego victoriano bajo techo, en el cual "se lee" la marca como si fuera un tipo de jeroglífico. De esta forma - una barra y J - es la marca de "J Barra." BQ se hace el símbolo de "barbeque"(barbacoa), etcétera, etcétera. Un deporte favorito de muchos vaqueros mayores es argumentar sobre la interpretación correcta de una marca particular.

El proceso de marcar ganado en el rancho de la hija de Everett Brisendine, Chino, Arizona
El proceso de marcar ganado en el rancho de la hija de Everett Brisendine, Chino, Arizona
[la imagen por cortesía de James S. Griffith]

Marca en La Osa Ranch, Arizona, Agosto de 1978
Marca en La Osa Ranch, Arizona, agosto de 1978
[la imagen por cortesía de James S. Griffith]

Las marcas en el oeste americano son más que una manera de identificar el ganado. También significan el grupo - el rancho, sus dueños, sus empleados y tradiciones. Las marcas también proporcionan ejercicio mental debido a que se han convertido en un tipo de rompecabezas, y pueden ser "interpretadas" por los expertos. Esta marca de "triangulo y ancla" fue añadida a la valla del difunto John Kinney, dueño del rancho de "La Osa" al norte, cerca de Sasco, Arizona.

Marcas en el Gadsen Hotel Bar, Douglas, julio de 1986
Marcas en el Gadsen Hotel Bar, Douglas, julio de 1986
[imagen por cortesía de James S. Griffith]

Considerando la importancia de las marcas en la sociedad de rancheros, no es sorprendente encontrarlas usadas como decoración donde la gente de los ranchos se congregan. Esta es una de las paredes del bar de ganaderos en el Gadsden Hotel en Douglas, Arizona. Douglas, que se encuentra en la frontera entre los E.E.U.U. y México, fue por muchos años un lugar importante para el transporte de ganado mexicano, y el hotel fue tradicionalmente un lugar donde se reunían vaqueros y rancheros. Se representan tanto marcas mexicanas como estadounidenses en el bar.

Tres libros acerca de las marcas de ganado que usted podría pedir en su biblioteca local son: The Manual of Brands and Marks (El Manual de Marcas Hechas a Fuego Y Hierros de Marcar) por Manfred R. Wolfenstein, publicado en 1970 y Hot Irons: Heraldry of the Range (Hierros Calientes: la Heraldica del Campo), publicado en 1940. Arnold también escribió Irons in the Fire: Cattle Brand Lore (Hierros en el Fuego: Tradiciones de Marcas).

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