El Arte Folklórico del Sur de Arizona
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Cascarónes

Los cascarones han sido vaciados y rellenos con confeti, y después decorados con pintura y papel a color. En el siglo XIX y el inicio del XX, eran una característica de bailes, y hombres y mujeres jóvenes los compraban para rompérselos en las cabezas en una especie de ritual de noviazgo juguetón. En un tiempo, su uso era asociado con el carnaval - ese período de festejos justo antes del comienzo de la Cuaresma. A lo largo del siglo actual, se han convertido en un juego para los niños -- ellos los compran y se pegan en la cabeza con ellos.

En la mayoría del mundo mexicano, los cascarones son simplemente llenos y pintados. En cambio, aquí en el sur de Arizona, se han desarrollado en una forma bastante compleja de arte folklórico. Se coloca el cascarón en la punta de un cono largo de papel, con lo cual se decora con papel de china que se ha cortado y se le ha puesto un fleco.

Hay dos maneras principales en la creación de cascarones. Una se concentra en el cono de papel y su decoración, añadiendo listones, espumillones e incluso plumas al papel cortado. La otra se concentra en el huevo mismo, a veces convirtiéndolo en una cabeza o hasta en un animal pequeño. Algunos creadores de cascarones han complicado el proceso aún más, creando verdaderas figuras con un huevo como cabeza. Estas confecciones encantadoras parecen ser regalos más que objetos quebrados por los niños.

De hecho, no todos los cascarones que se compran en Tucson se rompen. Se venden los cascarones en una variedad de ocasiones públicas y festivales - incluso una mujer fue vista vendiendo cascarones para la graduación, completos con togas negras y birretes, ¡en las graduaciones de la escuela segundaria! Por lo menos un poco de la gente que los compra son adultos anglo-americanos, que los usa como decoraciones en sus casas. Estas creaciones felices, hechas para ser quebardas, parecen haber cambiado en cuanto a su función y significado mientras que cruzaban líneas culturales. Empezando como un juego para los niños, se han convertido en, para algunas personas, trocos del arte folklórico coleccionado y mostrado - cosa que simboliza en su propia manera este lugar multicultural que es el sur de Arizona.

Par de cascarones sencillos y tradicionales sin conos, 1990
Par de cascarones sencillos y tradicionales sin conos, 1990
[imagen por cortesía de James S. Griffith]

Cascarones con conos intrincados, hechos por los miembros de la asociación de  Chicos a la venta en el festival Tucson Meet Yourself, octubre, 1990
Cascarones con conos intrincados, hechos por los miembros de la asociación de Chicos a la venta en el festival Tucson Meet Yourself, octubre, 1990
[imagen por cortesía de James S. Griffith]

Este grupo típicamente se concentra en la decoración de los tallos en vez del huevo mismo.

Cascarón representando a Bart Simpson, agosto, 1990
Cascarón representando a Bart Simpson, agosto, 1990
[image courtesy of James S. Griffith]

Al contrario, este estilo de cascarón se concentra en el huevo, dejando el tallo adornado con papel a color de una manera bastante simple.

Cascarón representando a una bailarina folklórica mexicana, creada en 1990 por la artista yaqui Feliciana Martínez
Cascarón representando a una bailarina folklórica mexicana, creada en 1990
por la artista yaqui Feliciana Martínez
[imagen por cortesía de James S. Griffith]

Los artistas de cascarones continúan experimentar, y algunos han comenzado a hacer verdaderas figuras. Éste no es por ningún modo el ejemplo más intricado que he visto.

Cascarones a la venta en la barraca de la asociación los Chicos, Tucson Meet Yourself, octubre, 1990
Cascarones a la venta en la barraca de la asociación los Chicos, Tucson Meet Yourself, octubre, 1990
[imagen por cortesía de James S. Griffith]

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