El Arte Folklórico del Sur de Arizona

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Cobijas

Mostrando cobijas de St. David y Randolph, Arizona

Una cobija es un objeto altamente útil - su propósito es mantener a su usuario templado. También puede ser un objeto económico - las cobijas a menudo son creadas de pedacitos viejos de ropa o otra materia. También puede ser un objeto decorativo - las cobijas pueden ser construidas o aplicadas con materias de diferentes colores, o cosidas en una variedad de maneras. Y puede ser un objeto sentimental, relacionando a amigos separados por mucho tiempo o generaciones pasadas con su usuario.

Las cobijas en esta exposición fueron fotografiadas en el principio de la década de 1980 en dos comunidades en el sur de Arizona. Tres vienen de la comunidad mormón de St. David por el Río de San Pedro justo al sur de Benson. Todas se adhieren a lo que uno podría designar un estético europeo-americano de cobijas. Los diseños, o en total o repetidos, son bastante complejos. Los colores son risueños, pero no demasiado brillantes o opuestos. De la más importancia, los diseños destacan. Los cuadros son repetidos bastante exactamente, unidades son simétricas, y todo demuestra pruebas de un control racional y rígido.

La creación de cobijas es una actividad culturalmente importante para las mujeres mormonas. Permite que la ama de casa creen objetos útiles y lindos para el uso domestico, y deja que las mujeres mas mayores pongan énfasis en la importancia de la familia por medio de hacer cobijas para los niños, nietos, y otros parientes. Permite que las generaciones de mujeres trabajen juntos en proyectos constructivos. Por fin, el acto de crear cobijas honra a aquellos pioneros mormones que vinieron al desierto y tuvieron éxito en establecer comunidades agrícolas gracias a su economías estrictas e duro trabajo.

Las cobijas creadas en la pequeña comunidad afroamericana de Randolph en las afueras de Coolidge en Pinal County, al contrario, muestran pocas de las características que enumeré como europeo-americanas. Los colores frecuentemente son brillantes con mucho contraste. Los diseños pueden ser bastante grandes y sencillos. Mas sorprendentemente, el control no parece ser una característica importante que la creadora quiere mostrar. Mejor dicho, si hay control, pero es demostrado en una manera poco común, por dejar que un sentido de capricho presencie en el trabajo terminado. Entonces la cobija de Sra. Muldrow con los cuadros parece concentrarse en hacer variaciones en un tema declarado, así como lo haría un músico de Blues o Jazz. Para hacer las cosas más complejas, las variaciones no solo son presentadas en términos de color, sino también de grado del contraste de color. Su otra cobija, la "cobija de mecate," crea un diseño de alto contraste entre la materia de la parte superior y el hilo de nudos, llegando a romperlo por tener tanto la pieza como el nudo del mismo color!

Es este sentido pícaro, de improvisación, que distingue muchas cobijas afroamericanas y a lo mejor las conecta a un estético de la Africa Oeste transmitido por generaciones. Es cierto que hacen las cobijas difíciles de apreciar para unas personas crecidas en otras tradiciones. Recuerdo asistir a una exposición de cobijas afroamericanas (incluyendo la cobija de "mecate" de Sra. Muldrow y la cobija de "Luz y Sombra" de Sra. Mathis) en el State Capitol Building en Phoenix, y observar a dos ancianas anglo-americanas, obviamente con experiencia en cobijas, acercarse y examinar las cobijas muy detenidamente. Por fin una se volvió hacia la otra y dijo "Lo pueden designar arte si quieren, pero en lo que a mí respecta, aquella mujer no sabe diseñar ni sabe hacer cobijas." Y, desde su punto de vista particular de sus valores estéticos culturales, tuvo toda la razón.

En cambio, cada cultura puede crear sus propios estándares - "escribir sus propias reglas," y una de las cosas emocionantes del estudio del arte folklórico es la oportunidad de encontrar una amplia gama de diferentes reglas parar lo que en el superficie podría parecer ser el mismo juego. Ciertamente es evidente en el caso de las cobijas anglo-americanas y afroamericanas en Arizona.

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