La Acequia

The Irrigation Ditch

Once upon a time, a series of irrigation ditches transported water from the Santa Cruz River to other parts of Tucson. A long time ago, much of Tucson was surrounded by agricultural lands. Until the 1940s, one of these irrigation ditches went right through Barrio Anita, located between the Santa Cruz River and the train tracks. Barrio Anita is now separated from the river by a busy highway (1-10).

Some people used the irrigation ditch for washing clothes. People also used the irrigation ditch for swimming, watering their crops, bathing, and Dia de San Juan ceremonies. Also, animals drank from it. There was a small swimming pool in Oury Park (which is still there!), but only white people were allowed to swim there. Everyone, no matter what color his or her skin was, could swim in the irrigation ditch. We like to think of it now as the "integration ditch." On June 24, Dia de San Juan, it is a tradition to get wet. Many people used to celebrate this special day by going to the irrigation ditch.

Elders who once lived in Barrio Anita, such as Frank Soto, remember that the summer floods would make the Santa Cruz high enough to dive into from the bridge! We walked to the Santa Cruz one day and saw that now it is a dry arroyo. Over the decades, urbanization, modernization, and population growth in Tucson meant that more water was needed in the city. Also changes in the environment have altered the natural flow of the river. People in Barrio Anita who used to see water run down Anita Avenue everyday would be shocked to learn that now there's no water left. Sometime in the 1940s, the ditch was filled in.

This book is a collection of our own stories and drawings about the irrigation ditch that once brought water from the Santa Cruz River to Barrio Anita. We hope it will inspire the first public art project commemorating Barrio Anita's connection with the river. We hope it will give you, our readers, a sense of place and history.

An irrigation ditch in Tucson. Could this have been what the one in Barrio Anita looked like? Una acequia en Tucson. ZPodria haber sido como is de Barrio Anita? Photo courtesy of the Arizona Historical Society/Tucson (AHS# 4249).
An irrigation ditch in Tucson. Could this have been what the one in Barrio Anita looked like? Una acequia en Tucson. ZPodria haber sido como is de Barrio Anita? Photo courtesy of the Arizona Historical Society/Tucson (AHS# 4249).

 

La Acequia

Había una vez cuando una serie de acequias Ilevaban agua del Río Santa Cruz a otras partes de Tucson. Hace mucho tiempo los alrededores de Tucson eran principalmente terrenos agrícolas. Hasta los 40, una de estas acequias pasaba por el Barrio Anita, ubicado entre el Rio Santa Cruz y las líneas del tren. El Barrio Anita ahora está separado del río por una via bastante congestionada (1-10).

Algunos lavaban ropa en la acequia. La gente también usaba la acequia para nadar, regar sus hortalizas, bañarse, y celebrar la fiesta de San Juan. Había una alberca pequefia en Oury Park (que todavia existe), pero sólo se perrnitia que la gente blanca nadara en ella. En Ia acequia no importaba la raza; todos nadaban en la acequia. Por eso, ahora nos gusta Ilamarla Ia acequia de "integración." El 24 de junio, el día de San Juan, Ia tradición es mojarse. Muchos pasaban ese dia en la acequia.

Nadándo en Ia acequia de Barrio Anita, alrededeor de 1940. Foto cortesía de D. Estela Dalton. Swimming in Barrio Anita irrigation ditch, circa 1940. Photo courtesy of D. Estela Dalton.
Nadándo en Ia acequia de Barrio Anita, alrededeor de 1940. Foto cortesía de D. Estela Dalton. Swimming in Barrio Anita irrigation ditch, circa 1940. Photo courtesy of D. Estela Dalton.

Los anciaños que vivían en Barrio Anita, como Frank Soto, recuerdan que las inundaciones del verano elevaban el nivel del Río Santa Cruz—itanto que Ia gente podía "echar un clavado" desde el puente! Un día caminamos al río y vimos que ahora es un arroyo seco. Con los años, Ia urbanización, la modernización y el crecimiento dela población de Tucson han aumentado la demanda del agua. También, los cambios del medio ambiente han alterado la corriente natural del río. Imagínate qué pensarían ahora los qué antes veían correr el agua de Ia acequia por la calle Anita todos los días. En los años 40, echaron pavimento encima de la acequia.

Este libro es una colección de nuestros propios cuentos y dibujos sobre las historian de la acequia que antes traíia agua del Río Santa Cruz al Barrio Anita. Ojalá que inspire la primera obra del arte para conmemorar la conexi6n de Barrio Anita con el Río Santa Cruz. Esperamos que inspire en ustedes, nuestros lectores, una conexión personal con Ia historia y la geografía en el lugar donde viven.

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